Некоторые вымершие крокодилы были травоядными — chasodei.ru

Основываясь на тщательном изучении окаменелых зубов, учёные Киган Мелстром и Рэндалл Ирмис из Музея естественной истории в Университете Юты обнаружили, что многие древние группы Crocodylomorpha (группа, включающая живых и вымерших родственников крокодилов и аллигаторов) не были плотоядными.

Полученные данные подтверждают тот факт, что древние рептилии этой группы как минимум трижды за всю историю становились вегетарианцами. Все живые крокодилы имеют определённую форму тела хищника, простые конические зубы.

С самого начала изучения останков было ясно, что вымершие виды демонстрируют иную закономерность, в том числе виды со многими специализациями, которых сегодня не наблюдалось. Одной из таких специализаций является особенность, известная как гетеродонтия: региональные различия в размере или форме зуба. «У плотоядных есть простые зубы, тогда как у травоядных они гораздо более сложные», — объясняет Киган Мелстром.

Чтобы сделать вывод о том, чем питались эти вымершие крокодилы, учёные сравнили сложность их зубов у вымерших животных с зубами живых. В целом они измерили 146 зубов от 16 разных видов древних рептилий.

Исследователи пришли ещё к одному выводу: крокодилы, питающиеся растениями, появились на ранних этапах эволюционной истории группы, вскоре после глобального вымирания в конце триаса, и сохранялись до гибели в конце мела, когда погибли все динозавры, кроме птиц. «Результаты тщательного изучения останков показывают, что у вымерших рептилий был очень разнообразный рацион», — сказал глава исследования. «Были плотоядные, травоядные и всеядные. Травоядные не были привязаны к определённому времени или континенту. Это говорит о том, что они выживали в различных условиях».

Исследователи хотят понять, почему вымершие крокодилы так радикально видоизменились после первого глобального вымирания, но не второго, и могла ли экология питания сыграть свою роль.

    Автор: Анастасия

    Источник: kot-pes.com

Leave a Comment